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Visita a Matera: vida troglodita en Italia

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Llegar y ver por primera vez los sassi de Matera de noche aporta una nueva dimensión al viaje. Como si atravesaras el Siq de Petra por primera vez bajo el halo de la luna, como si descubrieras la muralla china bajo los rayos del amanecer. Matera, en la región de Basilicata en el sur de Italia, parece olvidar que forma parte de Europa y del siglo XXI. Sus casas excavadas en la piedra hablan de los primeros asentamientos trogloditas en Italia, de los inicios del cristianismo, de monjes ocultos bajo la roca pero también de penurias, hambre, ignorancia y malaria. Parece difícil imaginarse que hace apenas seis décadas Matera estaba infestada de malaria y no fue hasta los años sesenta en que el gobierno italiano puso cartas sobre el asunto.

Los sassi de noche, bajo un manto de oscuras nubes y la tenue luz de los candiles. Así es como descubrimos el centro histórico de Matera. Donde anteriormente Mel Gibson había rodado la película La Pasión, el ateo Pasolini proyectara el retrato más fidedigno de El Evangelio según San Mateo inspirándose en las históricas piedras de Matera y el escritor Carlo Levi llegó a comparar Matera con el Infierno de Dante en su obra Cristo se detuvo en Éboli.

La moderna Matera se mezcla con las viejas piedras de la ciudad, a veces te sorprende cruzar un arco, un portal y de golpe te ves envuelto en mundo antiguo, olvidado, que nada tiene en común con los tiempos que corren. El sassi de Matera tiene algo mágico, como si entraras de repente en otra dimensión, y si lo descubres de noche por primera vez el recuerdo perdura.

Si has llegado hasta aquí leyendo es muy probable que te preguntes que significa la palabra sassi. Pues bien, los sassi eran las moradas trogloditas de Matera excavadas en la piedra. Su origen se remonta al siglo VII cuando unos monjes llegaron huyendo de Asia Menor y se escondieron bajo las rocas construyendo habitáculos y capillas. Más tarde los locales, mayoritariamente campesinos, hicieron uso de esas moradas. La roca de Matera es de fácil emplear y si el mismo techo de una cueva servía de suelo para otra con el tiempo surgieron plazas, callejuelas o cisternas de agua en un laberinto intrincado de imposible ejecución para un arquitecto convencional.

Nos encontramos en la región de Basilicata. Problablemente la zona históricamente más olvidada de toda Italia donde la miseria y la ignorancia han dominado sus gentes y paisaje. Durante las últimas décadas, el turismo y la vuelta a lo natural ha ejercido un efecto positivo y muchos de los sassi se han limpiado y han dejado de ser una morada sórdida para convertirse en algunos casos en un restaurante moderno o en el hogar de algún artista en búsqueda de la autenticidad.

Video: 10 Cosas Que Ver y Hacer en Matera, Italia Guía Turística (Noviembre 2021).

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